Kamakura

Kamakura es un barrio muy tradicional con hermosos templos y caminos. Tiene una belleza natural debido a su relieve montañoso y su cercanía al mar. Fue la capital política de Japón durante los siglos XII y XIII por lo que se trata de un destino con mucho contenido histórico. Su atracción más conocida es el Gran Buddha de Kamakura.

Hay varios caminos que permiten llegar desde la estación de Kamakura al Gran Buddha, pero lo más recomendable es comprar un pase para la línea de tren Enoden, y dirigirse a la estación Hase (es la tercera estación desde Kita-Kamakura). Tanto la estación como el tren son muy pintorescos por lo que es recomendable adquirir el pase y experimentar el recorrido en tren que, además de llevarte hasta Hase, luego te permitirá seguir camino hasta Enoshima.

El camino entre la estación de Hase y el Daibatsu (Gran Buddha) es sumamente pintoresco. Sus veredas pequeñas están colmadas de negocios que venden productos locales y artesanales, así como lugares de comida al paso y dulces. Es un recorrido súper agradable que lleva menos de 10 minutos, pero que seguramente te lleve más tiempo porque no puedas evitar ir deteniéndote en los distintos negocios y pequeños templos, así como para apreciar las vistas de las pequeñas calles de Kamakura.

Otra alternativa es usar un rickshaw para llegar desde Hase al Daibatsu. Los guías de los rickshaw en Kamakura suelen hablar inglés y aunque no uses el servicio, van a estar contentos de darte instrucciones para moverte dentro de la ciudad si lo necesitas. En el rickshaw pueden ir hasta dos personas y una de las ventajas de usar este medio de transporte tradicional es que quien te lleva a darte un paseo guiado, contándote sobre la historia del lugar. Al regresar, podés hacer el recorrido a pie para no perderte la oportunidad de recorrer la calle principal a tu propio ritmo.

Daibutsu (El Gran Buddha)

El Gran Buddha de KamakuraDaibutsu (鎌倉大仏) es una estatua de bronce que se encuentra en el templo Kotokuin. Tiene una altura de 13 metros que la convierten en la segunda estatua de Buddha más alta de Japón, detrás del Gran Buddha de Nara.

La estatua fue construida en el siglo XIII y originalmente estaba dentro de un pabellón que era parte del hall del templo. Sin embargo, debido a varios tifones y maremotos, las construcciones que rodeaban la estatua fueron destruidas por lo que en la actualidad se encuentra al aire libre.

Tanto los alrededores del templo Kotokuin como la estatua de Buddha cuentan con una hermosura difícil de encontrar fuera de Japón. El templo tiene varias estatuas y esculturas así como caminos y lugares de descanso que lo establecen como un destino imperdible en un viaje a Japón.

Tené en cuenta que se puede ingresar dentro de la estatua (por un pequeñísimo valor) y si bien dentro no hay mucho para ver más que las paredes que le dan forma, el estar dentro permite obtener una apreciación alternativa de su tamaño y construcción.

El templo se encuentra abierto todos los días entre las 8.00 AM y las 5.00 PM.

La entrada tiene un costo de ¥200.

Al interior de la estatua se puede acceder hasta las 4.30 PM por un costo de ¥20

Templo Hasedera (Templo de Kannon)

Hase-dera – o comúnmente llamado Hase-kannon (長谷観音) – es uno de los templos budistas más famosos de la zona de Kamakura, dedicado a Kannon.

Kannon es una bodhisattva (aquellos embarcados en el camino de buddha). En la cultura occidental suele referirse a Kannon como la “diosa” de la misericordia pero esto es incorrecto ya que no hay dioses en la religión budista como los conocemos en las religiones occidentales, por lo que la correcta denominación es la de bodhisattva, y es, efectivamente, generalmente asociada con la compasión o la misericordia. Kannon recibe en China el nombre de Guan Yin.

Además de la estatua de madera de Kannon de 9 metros de altura, el templo Hasadera es reconocido por su entrada, que suele ser una postal infaltable en las fotos de los turistas que visitan Kamakura.

El templo, si bien es muy turístico (suele estar lleno de visitantes en grupos y hay muchísimas oportunidades donde gastar dinero extra en ofrendas, souvenirs y pases adicionales), es un lugar imponente, tanto estética como históricamente. Cuenta con pequeños lagos con peces koi, un pequeño jardín zen, una cueva con decenas de estatuas de pequeños buddhas, caminos y escaleras con esculturas y vistas imponentes de la costa de Kamakura.

Como decía, si bien el templo puede parecer bastante turístico debido a su afluencia de grandes grupos de personas y a la gran cantidad de elementos que se ofrecen a los visitantes por dinero (sahumerios, ofrendas, etc.), es de todas formas un destino obligado en Kamakura. Sin lugar a dudas, recorrer el templo y observar sus vistas va a ser uno de los recuerdos más agradables que te vas a llevar de Kamakura.

El templo se encuentra abierto todos los días entre las 9.00 AM y las 4.00 PM.

La entrada tiene un costo de ¥300.

Hay un sitio web oficial (en inglés). Este es el link

Museo de Literatura de Kamakura

El Museo de Literatura (鎌倉文学館) o Kamakura Bungakukan es un pequeño museo que se encuentra cerca del Gran Buddha, por lo que es posible visitarlo haciendo una caminata desde el Gran Buddha y antes o después de visitar el Templo de Kannon.

El material expuesto en el museo contiene efectos personales, manuscritos, documentos y primeras ediciones de cientos de escritores japoneses, incluyendo a Natsume Söseki (<3) y Kawabata Yasunari. La arquitectura de la casa que da vida al museo, así como su hermoso jardín suman a la experiencia de visitar el museo. Te recomiendo que incluyas la visita al museo si te interesa la literatura japonesa. El camino para llegar al museo es muy bello, ascendiendo por una calle rodeada de naturaleza.

El museo está abierto entre las 9.00 AM y las 4.30 PM.

El valor de la entrada es de ¥400. Si hay alguna exhibición especial, el acceso a la misma puede tener un costo adicional.

El museo tiene piso de tatami por lo que vas a tener que quitarte los zapatos para ingresar.

Las calles de Kamakura

Además del Gran Buddha y del Templo de Kannon, te recomiendo dejarte “perder” en Kamakura y recorrer sus calles. Vas a encontrarte con un Japón tradicional para explorar, con templos, calles angostas, vistas al mar y mucha naturaleza.

Kamakura tiene reliquias antiguas y templos con una historia muy rica, además de una belleza natural indescriptible. Es una visita que te permite experimentar una atmósfera diferente al de las grandes ciudades y que complementa la experiencia de viajar a Japón, mostrándote un lado más tradicional del país nipón.

Uno de los aspectos más memorables de Kamakura son sus calles, casas y construcciones, por lo que una de las actividades que más recomiendo es caminar por sus calles angostas y disfrutar de las vistas.

Información sobre Kamakura

La ciudad de Kamakura cuenta con su propio sitio web turístico en varios idiomas. Te dejo el link al sitio en español. Cuenta con información y mapas de Kamakura, así como con algunos recorridos sugeridos. Te recomiendo que lo navegues antes de ir a Kamakura para decidir qué puntos de la ciudad te interesan visitar.

También te dejo el mapa en PDF para que puedas tener de referencia.

De Kamakura a Enoshima: la línea Enoden

Una vez en la estación de Kamakura, lo ideal es comprar un pase para la línea de tren Enoden (Enoshima Electric Railway). Esta línea conecta Kamakura con Enoshima. La estación Kita-Kamakura de la línea Enoden se encuentra justo al lado de la estación Kamakura del JR (a donde se llega desde Tokyo).

Tomando el tren Enoden en Kamakura, se puede acceder a la estación Hase desde donde es posible caminar hasta el Daibutsu de Kamakura. Se trata de una caminata de no más de 10 minutos rodeada de lindos paisajes y locales de artesanías y souvenirs. Luego, se puede continuar en esta misma línea hasta Enoshima.

Trekking en Kamakura

Si te interesa realizar un recorrido con más trekking, otra excelente alternativa es hacer todo el recorrido a pie desde la estación Kamakura del JR, pasando por varios templos, además del Daibutsu y el templo Hasadera.

Tené en cuenta que si hacés este recorrido más aventurero, lo mejor es que le dediques el día completo a Kamakura. Si en cambio, querés usar un mismo día para visitar Kamakura y Enoshima, lo mejor es que te acerques a Hase con la línea Enoden y que realices el recorrido principal como te cuento en este post.

Para leer más sobre el recorrido completo de Kamakura (¡más aventurero y con mucha caminata!), podés leer este otro post: Un día de trekking en Kamakura.

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